Perritos, tus amigos peludos

por Brenda Goodman

Reportero de la salud

Jueves, 8 de agosto (HealthDay News) - Bostezo en presencia de su perro y es probable que se bostezan de nuevo, se muestra un nuevo estudio.

La investigación, una serie de experimentos cuidadosamente controlados con 25 perros de diferentes razas, confirma que los perros tienen más probabilidades de "atrapar" los bostezos de su dueño que son más extraños y es más probable que respondan a los bostezos reales en lugar de los falsos. Los bostezos falsos implican abrir y cerrar la boca en el movimiento de un bostezo sin hacer ningún sonido.

Los investigadores también ataron a los monitores de ritmo cardíaco a los perros para asegurarse de que no estaban bostezando porque estaban estresados ​​o ansiosos. No lo fueron.

"Intentamos crear un ambiente cómodo en hacer el experimento, y algunas veces fue tan cómodo para ellos que se quedaron dormidos", dijo el autor del estudio Teresa Romero, un miembro de la investigación en el departamento de ciencia cognitiva y de comportamiento en la universidad. de tokio.

El estudio se publicó en línea el 7 de agosto en la revista PLOS ONE .

Aunque la copia de un bostezo puede no sonar como un truco tan impresionante, los científicos piensan que es un signo de algo importante: la capacidad de empatizar y vincularse con los demás.

Los estudios previos han demostrado, por ejemplo, que las personas que anotan más arriba en las medidas de empatía tienen más probabilidades de devolver los bostezos que las personas que no son tan empáticas. Y la capacidad de bostezar contagiosamente parece desarrollarse con la edad.

"Varios estudios han demostrado que los niños no comienzan a mostrar bostezos contagiosos hasta los 4 años de edad, y solo alcanzan los niveles de adultos alrededor de los 12 años de edad", dijo Elainie Madsen, un psicólogo comparativo en la Universidad de Lund en Suecia, que ha estudiado bostezo contagioso.

En el reino animal, el bostezo contagioso parece ser un talento raro. Ciertos simios, como los chimpancés y los bonobos, que son algunos de los familiares evolutivos más cercanos a los humanos, se recuperan los bostezos. Más allá de los monos, una especie de aves parece ser capaz de bostezar contagiosamente, y varios estudios recientes han sugerido que Canis Familiaris , también conocido como el mejor amigo del hombre, también puede hacerlo.

Una cosa que los investigadores no han descubierto es por qué los perros bostezan junto con los humanos.

"Hay hipótesis múltiples, pero la hipótesis de la empatía es la que ha recibido la mayor atención en los últimos años", dijo Madsen. "Creo que la evidencia en apoyo es acumulada".

Dijo que a nivel básico, la bosteza contagiosa probablemente tiene algo que ver con la coordinación del grupo y la sincronización del comportamiento del grupo.

Como sucedió en el nuevo estudio, el estudio de Madsen de bostezo contagioso en cachorros a menudo se arrulló a los perros a dormir. Ella no cree que eso sea un accidente. "[Los perros] internalizaron la emoción que bostezar refleja, y básicamente coordinó su comportamiento a la de los años", dijo.

Los perros viven en paquetes, y Madsen espera que todos los animales que vivan en grupos puedan demostrar la capacidad de atrapar bostenes. Sin embargo, los investigadores dicen que el jurado sigue sin si los gatos se preocupan por que sus dueños estén cansados.

"Creo que sería muy difícil estudiar el bostezo contagioso entre los humanos y los gatos", dijo Romero. "No nos prestan mucha atención."