Perritos, tus amigos peludos

8 de abril de 2015: más de 1,000 perros se han enfermado y al menos cinco han muerto en una epidemia de gripe de perro que ha afectado al área de Chicago desde mediados de marzo, dice un funcionario.

Estos números pueden ser conservadores y es probable que continúen aumentando, ya que algunas clínicas veterinarias continúan manejándose hasta 50 o más casos sospechosos o confirmados nuevos a la semana, Donna Alexander, administrador del Departamento de Control de Animales y Rabia del Condado de Cook , le dijo a la Chicago Tribune .

Actualmente, el brote de virus de la influenza canina (CIV) se limita al área metropolitana de Chicago, pero podría extenderse a medida que los perros viajan con sus dueños para vacaciones y eventos como concursos deportivos para perros.

Se han reportado varios casos sospechosos pero no confirmados de CIV en Indiana, Missouri y Wisconsin.

"Por supuesto, el virus de la influenza canina podría extenderse fácilmente a otras ciudades, especialmente donde hay poblaciones de densas caninas," Immunólogo veterinario Cynda Crawford, profesor asistente clínico de Chelter Medicine con Maddie's Shelter Medicine Program en la Universidad de Florida College de medicina veterinaria, le dijo a la tribune .

Ha habido brotes esporádicos de CIV en los Estados Unidos, pero la mayoría de los perros nunca han estado expuestos al virus.

"No hay protección inmune incorporada para la mayoría de los perros", dijo Brooke Bartell, del Centro de Emergencia Veterinario de Chicago y Especialidad, le dijo a la Tribune . "El resultado es que casi todos los perros expuestos al virus obtendrán el virus".

Los síntomas incluyen tos, letargo y falta de apetito. Sin embargo, el 20 por ciento al 25 por ciento de los perros infectados con virus no se enferman, pero siguen siendo altamente infecciosos.

"Estos perros se sienten bien, actúan bien y no tienen síntomas. Eso es bueno, excepto que son altamente infecciosos y son particularmente efectivos para difundir el virus porque continúan sus actividades habituales sin que nadie sospeche lo contagiosas que son", veterinario de Chicago Natalie Marks le dijo a la Tribune .

Hay una vacuna para CIV, pero muy pocos perros lo entienden. En un esfuerzo por controlar el brote en Chicago, se han publicado señales de advertencia en áreas amigables con los perros, se han pospuesto algunas clases de entrenamiento para perros, se han cerrado algunas cuidadas del día de perros, y algunas tiendas de mascotas están desalentando visitas de perros.