Perritos, tus amigos peludos

aug. 9, 2010 - La comida para mascotas puede ser una fuente de infección por Salmonella, y millones de familias, particularmente a los niños pequeños, pueden estar en riesgo de enfermarse si la comida para mascotas no está manejada y almacenada adecuadamente en el hogar, según la investigación realizada por el CDC y varios departamentos de salud estatales.

Las infecciones humanas de salmonela vinculadas a los alimentos secos para mascotas no se habían reportado antes de un brote de tres años en 2006-2008. En general, Salmonella Enterica causa 1,4 millones de enfermedades y 400 muertes cada año en todo el país. Aunque la fuente más común de infección humana es la ingestión de agua o alimentos contaminados, la infección también puede ocurrir a través del contacto directo o indirecto con las mascotas.

Se llama un tipo de salmonela enterica Salmonella Schwarzengrund , que no es común y representa solo el 0,4% de todas las infecciones humanas de Salmonella por año. Los investigadores federales y estatales examinaron un brote multiestado de Salmonella Schwarzengrund que ocurrió de 2006 a 2008. Llevaron a cabo un estudio controlado por casos para evaluar las exposiciones domésticas a alimentos para mascotas y un segundo estudio para examinar los factores de riesgo para transmitir Salmonela entre los niños. En los Estados Unidos, el 37% de los hogares tienen perros y el 32% tienen gatos, y muchos mascotas se alimentan de alimentos para mascotas secos, que incluye ingredientes animales como el hígado, la carne de res o el pescado.

Los investigadores compararon a los hogares donde hubo un caso de infección a los hogares coincidentes geográficamente donde no hubo infección. Se entrevistó a los participantes y también llenaron cuestionarios sobre su contacto con animales, uso de alimentos para mascotas, marca de alimentos para mascotas utilizados, y prácticas de alimentación de mascotas.

Los resultados se publicaron en la edición de septiembre de pediattics y fueron lanzados hoy en línea.

Los investigadores señalan que la comida seca de mascotas tiene una larga vida útil y que Salmonella Schwarzengrund puede haber permanecido en algunos hogares incluso después de que se recordaran los alimentos para mascotas. Según el informe, desde 2006, la FDA ha anunciado al menos 13 retiros de 135 productos alimenticios para mascotas debido a la contaminación de Salmonella.

Los autores recomiendan que los dueños de mascotas y sus familias se laven regularmente las manos después de interactuar con mascotas y productos alimenticios para mascotas y mantener la comida y los cuencos de agua de una mascota limpiados y desinfectados. Los tazones no deben limpiarse en los mismos fregaderos de cocina o bañeras donde se bañan los niños, dijeron los investigadores, debido al riesgo de contaminación cruzada.