Perritos, tus amigos peludos

por Dennis Thompson

Reportero de la salud

Viernes, 15 de septiembre de 2017 (HealthDay News) - Judi Hudek y David Cleving Cleveled realizó el huracán Irma en la casa de un amigo en Florida en lugar de un refugio por una razón, sus tres gatos.

Habían planeado acurrucarse en un refugio de huracanes cercanos, pero cuando llegaron, encontraron que los gatos se verían obligados a permanecer en una pequeña habitación con un grupo de perros ruidosos y ladridos.

"Tal vez fue la decisión más difícil que he hecho en toda mi vida", dijo Clevenger, de 47 años, que vive con Hudek, 48, en Bradenton, Fla. "Tenía la opción de poner a nuestros tres gatos a través de eso, o refugiarse con nuestros amigos y con la esperanza de que pudiéramos soportar la tormenta ".

Su dilema es demasiado común. Los propietarios de mascotas que enfrentan un desastre natural a menudo tienen que comprometer su propia seguridad para asegurarse de que sus amigos peludos estén seguros, según la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad a los Animales.

Desafortunadamente, un nuevo estudio de ASPCA informa que muchos estados y condados no tienen planes de respuesta de emergencia adecuados para el cuidado de los animales durante un desastre natural.

Menos de un tercio de los condados de los Estados Unidos que enfrentan regularmente los desastres naturales tienen un equipo de respuesta animal para ayudar a abordar las necesidades de las mascotas, los animales de granja y sus dueños en caso de emergencia, dijo el autor principal Vic España, un epidemiólogo y consultor para la Aspca.

Un número significativo de condados tampoco tiene planes para refugios de emergencia donde las personas pueden permanecer con sus animales o refugiar a sus animales en otras partes de la instalación, el estudio encontró.

Estos planes pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte en una emergencia, dijo España. Alrededor del 56 por ciento de las casas tienen al menos una mascota, y la mayoría de las personas no quieren dejar atrás a sus familiares peludos.

"De los estudios anteriores, sabemos que las personas con mascotas son más propensas a las personas sin que las mascotas se nieguen a evacuar en una situación de emergencia, poniendo sus vidas, así como las vidas de las personas enviadas a rescatarlas, en peligro. "Dijo España.

Hudek y Clevinger decidieron un par de días antes de que Irma golpeara a Florida esta semana que salieran de la tormenta en casa. Estaban preocupados, se quedarían sin gasolina mientras evacuarían el estado, y quedarían atrapados en su automóvil con sus gatos.

Pero, entonces, Irma cambió las pistas. En lugar de subir la costa este de la Florida, en su lugar se desvió hacia la costa oeste. "Nos dimos cuenta de que el Rastreador de Storm había que Irma a través de nuestro vecindario como un huracán de categoría 4", dijo Hudek.

La pareja hizo arreglos para quedarse en un refugio en una escuela primaria cercana. El domingo por la mañana, cuando la tormenta comenzó su marcha hacia arriba Florida, empacaron a sus gatos a los transportistas y se dirigieron al refugio.

Una vez en el refugio, encontraron que todas las personas que se trajeron las personas que se trajeron se estaban colocando en una habitación pequeña. Sus gatos no podrían salir de sus compañeros para comer, beber o usar la caja de la basura, y serían sometidos a ladridos fuertes de perros estresados.

"Pensamos que podríamos quedarnos con nuestros gatos y dormir con nuestros gatos, y eso no es así, no es así", dijo Hudek.

Así que la pareja decidió quedarse en la casa de un amigo, a pesar de que estaban preocupados, no sería tan seguro como el refugio. Encontraron un baño interior, y ellos y sus mascotas se acurrucaron allí hasta que la furia de la tormenta se calmó.

ellos y sus mascotas lo hicieron a través del huracán, pero otros en tormentas anteriores no tenían tanta suerte.

Más de 15.500 mascotas en Nueva Orleans debían ser rescatadas después de que el huracán Katrina golpeó en 2005, dijo Aspca. Cuatro de cada cinco de los animales nunca se reunieron con sus dueños.

Los gobiernos estatales y locales se han instado en los años desde que Katrina incluye animales en la planificación de emergencias, pero España y sus colegas encontraron ganchas serias en los planes de respuesta:

  • Solo el 30 por ciento de los condados con un historial regular de desastres, más de 30 emergencias en las últimas seis décadas, tienen un equipo de respuesta animal en su lugar.
  • Solo el 48 por ciento de los grandes condados y el 23 por ciento de los pequeños condados en los Estados Unidos tienen un equipo de respuesta animal para la preparación para desastres.
  • La mitad de los pequeños condados no tienen planes para refugios de emergencia que pueden acomodar a las personas y sus mascotas, en comparación con el 20 por ciento de los grandes condados y el 27 por ciento de los estados.
  • Solo dos de los cinco pequeños condados han dejado de lado un caché de suministros para administrar perros y gatos en una emergencia, en comparación con casi cuatro de los cinco grandes condados.
    "Las organizaciones en el condado o nivel de la ciudad son críticas para que la respuesta de emergencia ocurre lo suficiente para prevenir las emergencias animales", dijo España. "Es importante eliminar las barreras a la evacuación".

    "En nuestra experiencia con el huracán Sandy, los residentes tenían más probabilidades de cumplir con las órdenes de evacuación cuando estaban disponibles los refugios de emergencia que amigables por mascotas, su presencia era conocida por los residentes locales y se ofrecía transporte amigable con mascotas a los refugios," España continuó , refiriéndose a la superstorma 2012 que saqueó el noreste de los Estados Unidos.

    ¿Por qué no son mejores planes en su lugar? En algunos casos, el personal local de preparación para emergencias puede no ser consciente de la necesidad de incluir mascotas y ganadería en su planificación, dijo España.

    Algunos condados también informaron que no tenían suficiente dinero para cubrir la planificación de animales en una emergencia, la España continuó. Pueden haber sido complacientes otros lugares porque han pasado mucho tiempo sin un desastre que se produce en su área.

    La Costa del Golfo Humane Society es parte de la Red de Equipo de Respuesta de Animales de Florida, y la ayuda que proporcionó a los dueños de mascotas antes de que Irma reveló el valor de la planificación, dijo el director ejecutivo, Jennifer Galloway.

    Justo antes de la tormenta, la organización de bienestar animal Fort Meyers puso a disposición 200 cajas de mascotas para que alguien tome, ya sea que abandonen una donación, dijo Galloway.

    "Se fueron a las horas", dijo Galloway. "Creo que lo que la gente está viendo después de Katrina y Harvey es que quieren estar con sus mascotas. Quieren mantener a sus animales seguros".

    Aunque la planificación es importante, Galloway no está seguro de que siempre se pueda evitar la situación de Hudek y Cleving que se enfrentan a su refugio.

    "Probablemente siempre va a ser un problema, porque en el último minuto las personas están luchando para abrir refugios", dijo Galloway. "Si bien podría no ser ideal para que los gatos y los perros estén en la misma habitación, al menos están a salvo".

    El estudio ASPCA aparece en la revista Diario de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias .