Perritos, tus amigos peludos

por Amy Norton

Reportero de la salud

Viernes, 15 de febrero (HealthDay News) - ¿Alguna vez, alguna vez, su perro sabe exactamente cuándo se puede portarse mal?

Es posible que sea correcto, según un estudio limpio fuera del Reino Unido.

Las investigaciones recientes mostraron que los perros parecen entender que los humanos no pueden ver en la oscuridad, y se aprovecharán de ese hecho para escabullir un tratamiento prohibido.

Para el estudio, los investigadores del Reino Unido observaron a 84 perros en condiciones de luz variables. En cada caso, los animales estaban en una habitación con una persona y una pieza tentadora de alimentos que se les ordenó verbalmente. Las condiciones de la luz cambiaron para que la persona a veces estaba en la oscuridad y, a veces, iluminada. Los mismos cambios de iluminación se realizaron con la comida.

En general, los investigadores encontraron, los perros intentarían arrebatar más alimentos cuando se oscureció en la oscuridad. Pero los animales no cambiaron su comportamiento según si la persona con ellos estaba iluminada o en una parte oscura de la habitación.

Así que los perros no estaban actuando únicamente en lo que ellos mismos podrían ver.

"Creemos que esto puede implicar que los perros entienden lo que los humanos pueden y no pueden ver", dijo el investigador principal Juliane Kaminski, de la Universidad de Portsmouth en Inglaterra.

"La pregunta [de] cómo llegan a tal comprensión es una muy buena", agregó, "y definitivamente será un tema de investigación futura".

Según Kaminski, los hallazgos, publicados recientemente en la revista Cognición animal, Agregue a la evidencia de que "compartimos algunas de nuestras habilidades cognitivas con otras especies".

La visión tradicional de los perros, y otros animales, fue que pueden aprender de acondicionar (como comandos obedecer), y eso es todo. Pero Kaminski dijo que este estudio se une a otros en mostrar que los caninos pueden entender su entorno, incluidos otros seres.

Un experto en comportamiento animal que no está involucrado en la investigación acordada. El estudio mostró que los perros parecían captar la perspectiva humana de las cosas, dijo Nicholas Dodman, profesor en Tufts Cummings School of Veterinary Medicine en North Grafton, Mass.

"Muestra que el perro, cuando cree que el dueño no puede verlo, se convertirá en un ladrón en la noche", agregó Dodman.

y eso implica un nivel de pensamiento bastante sofisticado, dijo.

Una serie de estudios han sugerido que los animales tienen las llamadas "emociones primarias", como la ira o la alegría. Pero esas son relativamente simples en la escala emocional. Si los animales tienen "emociones secundarias", sentimientos más complicados como la culpa, los celos y la envidia, es controvertido.

Las emociones secundarias requieren un nivel de autoconciencia y una conciencia de los demás que algunos creen que les faltan animales, con primates como los chimpancés y los babuinos, siendo la posible excepción. Pero estudios recientes han estado convirtiendo la evidencia de que los perros demuestran emociones complicadas como los celos.

"Este estudio nos da otra pieza de evidencia", dijo Dodman. "Se aprecian como entidades; ellos tienen pensamientos y emociones. Y parece que pueden tener emociones secundarias".

Por supuesto, las personas que viven con un perro pueden no necesitar que no se convincente de eso, señaló Dodman.

Otros humanos, sin embargo, pueden ser escépticos. Kaminski dijo que se necesita más investigación para descubrir la medida en que los perros entienden su entorno y los humanos en ella.

Por su parte, Dodman dijo que no cree que los perros se sientan alrededor y reflexionan sobre las preguntas existenciales. Pero pueden tener pensamientos más profundos de los que tradicionalmente han recibido crédito.

"Eso es incómodo para algunas personas", señaló Dodman. "Tenemos que admitir que los animales son mucho más como nosotros de lo que algunas personas quieren creer".

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