Perritos, tus amigos peludos

por Alan Mozes

Reportero de la salud

Lunes, 16 de diciembre de 2013 (HealthDay Newsday): pueden no tener el título de "El mejor amigo del hombre", pero los gatos domesticados han estado ronroneando por la casa durante mucho tiempo.

¡Sólo cuanto tiempo? Nuevos puntos de investigación atrás al menos 5,300 años, momento en el que los felines que necesitan alimentos y humanos que necesitan asesinos de roedores pueden haber entrado en una relación mutuamente beneficiosa.

"Todos amamos a los gatos, pero no son un animal de manada", dijo el coautor del estudio, Fiona Marshall. "Son una especie solitaria, y por eso son realmente raros en sitios arqueológicos, lo que significa que simplemente no sabemos mucho sobre su historia con las personas".

Nuevos métodos científicos permitieron al equipo de Marshall mostrar lo que llevó a la domesticación de los gatos, dijo. Mientras que los perros se sentían atraídos por las personas que viven como cazadores-recolectores hace 9,000 a 20,000 años, parece que los gatos fueron domesticados por primera vez como los animales del granjero, dijo.

"Los gatos tenían un problema [obteniendo] comida, y así se sintieron atraídos por nuestro grano de mijo. Y los agricultores tenían un problema con los roedores, y me pareció útil que los gatos los comen", dijo Marshall, profesor de arqueología y actuación. Presidente del Departamento de Antropología de la Universidad de Washington de St. Louis. Los hallazgos se publican en la edición del 16 de diciembre de la procedimiento de la Academia Nacional de Ciencias .

Los autores señalan que aunque los gatos son una de las herramientas más populares PET Especies en el mundo, la información sobre el tiempo de su domesticación ha sido escasa, basada principalmente en los artefactos de Egipto que se remontan a unos 4,000 años y muestran que los animales eran los habitantes en el hogar.

La evidencia antropológica adicional de la conexión también se había desenterrado en Chipre, las notas del equipo, lo que sugiere algún tipo de contacto cercano (aunque no necesariamente domable) que se remonta a aproximadamente 9,500 años. Pero una incapacidad para conectar los puntos entre estos dos períodos tiene investigadores frustrados durante años.

La revelación actual se deriva de un análisis de ocho huesos de gatos, atribuidos a al menos dos gatos, desenterrados cerca de un pequeño pueblo agrícola conocido como Quanhucun en la provincia de Shaanxi, China. Los gatos fueron descritos como similares en tamaño a los gatos domésticos encontrados hoy en Europa.

Las citas de radiocarbono identificaron a los gatos que han vivido hace unos 5,300 años, 3.000 años antes de los gatos domésticos más tempranos identificados anteriormente en China.

Los investigadores también sometieron a humanos, CAT < / a>, y huesos de roedores a análisis sofisticados de isótopos, lo que indicó que los tres tenían patrones de alimentación similares. Los tres habían consumido cantidades "sustanciales" de alimentos a base de mijo. Esto sugiere que los gatos estaban devorando animales que vivían en mijo.

También, se encontró que uno de los gatos había tomado más alimentos a base de mijo, y menos carne, que se habría esperado. Esto apuntó con el comportamiento de la eliminación felina o la alimentación de los gatos por parte de los residentes locales, los autores supulsaron.

El equipo también describió el apoyo a la evidencia arqueológica: contenedores de almacenamiento cerámico para mijo, lo que sugirió que los residentes humanos en ese momento habían estado enfrentando una amenaza de roedores.

"Más tarde, son gradualmente domesticados como mascotas, supongo", dijo el autor del estudio, YAOWU HU, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología en la Academia China de Ciencias en Beijing.

El siguiente paso, dijo Marshall, es realizar un análisis de ADN en profundidad para categorizar con precisión la identidad de los gatos encontrados en Quanhucun. Ese trabajo, dijo, ya está programado para comenzar, pero sin su participación.

CAT Los amantes están tomando los hallazgos con calma. La Asociación de Asociación de Alianza, Ohio, sin ánimo de lucro, cree que el proceso de domesticación felino aún no es un trato hecho.

"La domesticación de los gatos es un proceso evolutivo extremadamente gradual y continuo", dijo Joan Miller, presidente de divulgación y educación para la asociación. Naturalmente cauteloso e independiente por naturaleza, "Los gatos, como especie, tienen la menor probabilidad de ser domesticado por los humanos", dijo Miller. Y su capacidad de escuchar, oler y ver en la noche supera con creces la de los humanos, agregó.

"Solo harán lo que trae ellos recompensar, y no puedo ser entrenados para sacar las cosas, los animales de la manada o para realizar trabajos para los humanos", dijo Miller.

"Es probable que los gatos probables eligieron la domesticación", dijo Miller, "y que en realidad estamos viendo este proceso continuando hoy".