Perritos, tus amigos peludos

por Shannon Brown
Reportero de la salud de la salud

miércoles, 18 de septiembre de 2019 (HealthDay News) - La pérdida de un ser querido es uno de los eventos más estresantes de la vida. Pero la nueva investigación sugiere que tener un ser querido peludo todavía en casa puede ayudar a aliviar el dolor.

Los investigadores miraron a 437 adultos mayores, algunos de los cuales perdieron a un cónyuge, ya sea a través del divorcio o la muerte. Encontraron que tener un gato o un perro en casa estuvieron vinculados a una flexibilidad de soledad y depresión.

El líder del estudio Dawn Carr, profesor asociado de Sociología en la Universidad Estatal de Florida, dijo que el equipo de investigación se sorprendió por los resultados, que fueron particularmente significativos porque se han encontrado que la soledad y la depresión son factores de riesgo para la muerte y otros problemas de salud, Al igual que fumar.

Las mascotas pueden brindar apoyo durante los tiempos estresantes, incluso acariciar a un perro o un gato, puede calmarlo, Carr notó.

En el estudio, los investigadores compararon la salud mental de las personas que se quedaron casadas con aquellos que no lo hicieron, durante un período de cuatro años. También miraron si poseer un perro o un gato tuvo algún efecto en la salud mental.

El estudio encontró que, si bien todas las personas que se volvieron viudas o divorciadas, tenían alguna disminución en su salud mental, teniendo una mascota parecía hacer una diferencia. Los pacientes sin mascotas que experimentaron tal pérdida tuvieron un promedio de 2.6 síntomas de depresión, pero eso cayó a solo 1.2 síntomas para aquellos con mascotas.

Pero Carr destacó que la cuestión de la propiedad de PET es complicada.

"Ha habido una variedad de estudios que han mostrado efectos positivos y negativos de la propiedad de PET", señaló. Pero lo que estos estudios no tienen en cuenta son los diferentes factores que pueden hacer que las personas se conviertan en dueños de mascotas en primer lugar.

"Por ejemplo, las personas mayores pueden optar por obtener un gato si su salud está disminuyendo", dijo. "Entonces, si debíamos mirar a las personas con mascotas en comparación con las personas sin mascotas, podríamos concluir que las mascotas causan [una disminución en la salud], cuando eso es solo una correlación".

Entonces, este estudio evaluó las características de referencia de las personas que lo hacen y no tienen mascotas, y luego analizan el impacto de un cónyuge en ambos grupos. Los investigadores encontraron encontrar que tener una mascota parecía amortiguar el golpe emocional.

Para el informe, el equipo de Carr utilizó datos sobre personas mayores de 50 años que habían respondido cuestionarios para el estudio de salud y retiro de la Universidad de Michigan.

Los participantes se clasificaron en uno de los cuatro grupos: sin pérdida / no PET; pérdida / no mascota; Pérdida / PET, y ninguna pérdida / mascota. Su edad promedio fue de 65.

dr. Alice Pomidor es un presidente pasado del Comité de Educación Pública de la Sociedad de Geriatría Americana. Ella no estaba involucrada en el estudio, pero acordó que la propiedad de las mascotas es más complicada de lo que parece. Las mascotas pueden aumentar el riesgo de caídas en adultos mayores debido a tropezando sobre ellos, y pueden causar estrés financiero debido al costo de su atención.

Sin embargo, las mascotas también pueden ayudar a sus dueños a hacer ejercicio y participar con algo fuera de ellos mismos, lo que puede ser útil para adultos mayores. "Tienes otra vida de estar alrededor para mantenerte a tu empresa", dijo.

En general, dijo Pomidor, este estudio es importante, ya que la edad de los Baby Boomers y más personas comienzan a necesitar atención a largo plazo. Los animales de compañía ya se utilizan en algunos hospuices y instalaciones de viviendas asistidas, ya sea a través de animales residentes, o a través de programas voluntarios en los que las personas traen mascotas.

Algunos lugares están experimentando con sistemas automatizados y programas de realidad virtual. Pero, Carr dijo: "Cuando nos ocupamos de los animales, tenemos un propósito para levantarnos por la mañana. La realidad virtual puede no poder replicar eso".

El estudio se publicó recientemente en el gerontólogo .