Perritos en verano: cuidado con los golpes de calor


Mientras que los perros y los humanos disfrutan de pasar tiempo al aire libre en los meses de verano, los propietarios deben tener cuidado: el golpe de calor puede matar a tu perrito sin primeros auxilios inmediatos. Cuando el cuerpo no puede mantener su temperatura en un rango seguro, el golpe de calor mata a nuestros peludos en solo 15 minutos.

Los perros no pueden sudar para refrescarse. El jadeo proporciona un intercambio rápido de aire exterior frío, y la evaporación de la lengua mantiene la temperatura normal del perro. Los perritos con pelaje blanco o delgado también pueden sufrir quemaduras solares. Pero cuando el aire exterior es igual o mayor que la temperatura de la mascota (38 a 39ºC), se desarrolla un golpe de calor.

Coches y golpe de calor

Los coches se convierten en trampas de muerte incluso en temperaturas relativamente suaves. En un día de 25.5 grados, un automóvil sombreado alcanza temperaturas de 32.2ºC. Si está estacionado al sol, alcanzará 71ºC en minutos.

Dejar el automóvil y el aire acondicionado en funcionamiento no es garantía de seguridad. Incluso la protección adicional puede fallar. El 16 de julio de 2003, un periódico de Kansas City informó que el oficial K-9 "Hondo", un perro pastor alemán, murió de golpe de calor después de ser dejado en el coche patrulla con aire acondicionado. El "Sistema Hotdog", un sistema de seguridad diseñado para proteger a los oficiales de K-9, no pudo encender las sirenas, abrir las ventanas y encender el ventilador cuando las temperaturas dentro del coche alcanzaron niveles peligrosos.

Un coche puede convertirse en una trampa mortal para tu perrito. No lo dejes sólo.
Un coche puede convertirse en una trampa mortal para tu perrito. No lo dejes sólo.

Hoy, uno de los más modernos disponibles para la seguridad del perro policía es el sistema computarizado Hot-N-Pop, que puede detectar cuándo el interior del vehículo se ha vuelto demasiado caliente para el oficial K9. Cuando eso sucede, el sistema baja automáticamente las ventanas traseras (las ventanas tienen pantallas de metal para evitar que el perro salte) y activa grandes ventiladores de ventana que traen aire fresco para ayudar a enfriar al perro. El Hot-N-Pop también activa las luces de emergencia y la bocina del automóvil, además de enviar una señal a un buscapersonas que usa el guía canino. Sin embargo, nada de esto pudo salvar a Hondo. ¿Crees que tu coche sin equipar, está preparado para salvar a tu perrito? No lo dejes nunca sólo y encerrado. Nunca.

Síntomas del golpe de calor

Los síntomas de un golpe de calor leve son una temperatura corporal de 40 a 41ºC, una lengua y encías de color rojo brillante, saliva espesa y pegajosa y jadeo rápido. Cuando la temperatura corporal supera los 41ºC, las encías de un perro se ponen pálidas, se marean, sangran por la nariz o tienen vómitos y diarrea con sangre, y finalmente se vuelven comatosas. Estos perros pueden desarrollar coagulación intravascular diseminada (DIC), donde los glóbulos rojos explotan y no pueden transportar oxígeno.

Tratamiento

Bajar la temperatura a 40ºC o menos es más importante que llevar a la mascota a la clínica de emergencia, pero los casos severos SÍ necesitan atención veterinaria una vez que se dan los primeros auxilios. Los termómetros rectales generalmente solo registran temperaturas tan altas como 42.2ºC y las mascotas con un golpe de calor intenso pueden tener una temperatura corporal que se dispara y alcanza los 43ºC o más.

Para un golpe de calor leve, lleva a tu perrito a un espacio con aire acondicionado y enciende un ventilador, para que la temperatura exterior sea más baja que su temperatura corporal y el jadeo pueda funcionar. Ofrécele cubitos de hielo para lamer, o Gatorade, Aquarius fríos o agua para beber, y envuélvalos en toallas frías y húmedas.

Para un golpe de calor intenso, sumerge a tu perrito en agua fría en un barreño, en la bañera o fregadero. Coloca bolsas de hielo (las bolsas de guisantes congelados funcionan bien) en su "axila" y en la región de la ingle, donde hay vasos sanguíneos importantes. El frío enfriará la sangre y, a medida que circula, enfría todo el cuerpo desde el interior.

Los perritos necesitan estar frescos en verano. Procúrales la forma de cubrir esa necesidad
Los perritos necesitan estar frescos en verano. Procúrales la forma de cubrir esa necesidad

Los perros con temperaturas de 41.6ºC o más necesitan un enema de agua fría para un enfriamiento aún más rápido. Usa una botella de pavo o una botella de solución para lentes de contacto llena de agua con hielo si no tiene una bolsa de enema. Engrasa la punta con vaselina o aceite vegetal e inserta la punta en el recto y apriete suavemente para llenar la cavidad con líquido. Una vez que su temperatura baje a 40ºC, envuélvelo en una toalla y llévalo a la sala de emergencias de un veterinario.

La prevención es clave

Siempre es mejor prevenir el golpe de calor en los perros proporcionando sombra y mucha agua fría, o simplemente manteniendo a nuestros amigos peludos adentro con nosotros, especialmente en las horas de mucho sol y el los días más calurosos del verano. Nunca dejes a los peludos desatendidos en los automóviles, eso sólo es pedir un desastre, que tarde o temprano termina por suceder. Mantengamos a nuestros perritos a salvo, ellos confían en nosotros y nos quieren, somos su única familia.