Perritos, tus amigos peludos

El cáncer es la principal causa de muerte en perros mayores de 10 años, pero la mitad de todos los cánceres son curables si se detectan temprano, dicen los expertos. WebMD habló con Dave Ruslander, un oncólogo veterinario y presidente pasado de la Sociedad Veterinaria del Cáncer, sobre los cánceres caninos y los últimos tratamientos para Perros diagnosticados con la enfermedad.

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P: ¿Qué tan común es el cáncer en los perros y cuáles son algunos de los cánceres comunes que se encuentran en los perros?

A: Ha llegado a ser bastante común, especialmente en perros mayores. El cincuenta por ciento de los perros mayores de 10 años desarrollan cáncer en algún momento. Vemos linfoma maligno, que es un tumor de los ganglios linfáticos. Vemos tumores de mastocitos, que es una forma de cáncer de piel. Hay tumores de glándula mamaria, o cáncer de mama, y ​​sarcomas de tejidos blandos. También vemos una buena cantidad de cáncer de hueso en perros.

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P: ¿Cuáles son algunos de los síntomas del cáncer en perros?

A: Los signos de advertencia del cáncer en los perros son muy similares a los de personas. Un bulto o un golpe, una herida que no se cura, cualquier tipo de hinchazón, ganglios linfáticos agrandados, una cojera o hinchazón en el hueso, sangrado anormal. Esos son todos los signos clásicos. Pero a veces hay poco o ningún signo, al menos al principio. Así que en cualquier momento, un animal no se siente bien, o hay algo anormal o no correcto, el propietario debe llevarlo a la atención de su veterinario.

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P: ¿Qué está causando estas altas tasas de cáncer en nuestros perros?

A: Creo que las personas están tomando mejor y mejor cuidar de sus animales y las mascotas viven más y más tiempo, por lo que estamos viendo a más animales vivir a una edad donde desarrollan cáncer.

Años pasados, muchos perros murieron de enfermedades comunes o fueron afectadas por un automóvil. Pero ahora tenemos vacunas y mantenemos a nuestros perros en el interior, por lo que están por más tiempo.

También parece haber un componente genético en algunos cánceres, porque hemos visto dónde se encuentran algunos Las razas parecen más propensas a los cánceres que otros.

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q: así que algunos razas ¿Son más propensos a los cánceres? ¿Son menos propensos a los perros de raza mixta para obtener el cáncer?

A: Cada vez que tenga una población independiente, no sabe qué más está siendo heredado junto con los rasgos que desea. A la gente le gustan los retrieversos de oro porque se parecen a Golden Retrievers. ¿Pero qué más se está pasando a través de esa línea? Golden Retrievers tiene una fuerte incidencia de cáncer. Entonces, boxeadores, retriesos recubiertos planos, perros de montaña bernese. Todas esas razas, y otras, tienen cánceres específicos que vemos. Eso está demostrando que hay probablemente componentes genéticos específicos para algunos cánceres. Pero sigue siendo una cuestión de cuánto es la genética versus factores ambientales.

Debido a que los perros de raza mixta provienen de una piscina genética mucho más grande, serían menos propensos a obtener cánceres genéticos. Pero eso no hace nada por cánceres espontáneos o cánceres causados ​​por el medio ambiente.

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Q: ¿Qué puedo hacer para ayudar a evitar que mi perro obtenga cáncer?

A: la cosa más grande está esterpendiendo a su perro. Si protege a un perro antes de su primer calor, reducirá la posibilidad de cáncer de mamario ocho veces, solo por la influencia hormonal.

La buena atención oral puede ayudar a disminuir los cánceres orales. Y si está comprando un perro de raza pura, revise su línea para ver si hay un tipo específico de cáncer en la línea de esa raza.

Pero en general, la prevención es difícil porque no conocemos las causas de la mayoría de los cánceres. Creo, en lugar de tratar de prevenir el cáncer, identificarlo temprano y tratarlo rápidamente es la mejor estrategia.

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P: Si mi perro tiene cáncer, ¿eso significa que van a morir?

A: Absolutamente no. Probablemente la mayoría de los cánceres que vemos pueden ser tratados quirúrgicamente. Muchos de los cánceres de mama, muchos de los tumores de la célula de mastón, un montón de Piel Tumores, sarcomas de tejidos blandos, muchos de esos tumores se pueden eliminar quirúrgicamente y se curan. Incluso en situaciones en las que han avanzado a un ganglio linfático, hay opciones que pueden prolongar la vida de su perro e incluso curarlas.

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P: ¿Qué tipo de tratamientos están disponibles para perros con cáncer?

A: Tenemos prácticamente todas las opciones que están disponibles para las personas. Hay cirugía, obviamente. La radioterapia está disponible en aproximadamente 40 instalaciones en todo el país. La quimioterapia se ha vuelto común. Ahora algunos lugares incluso están haciendo una investigación y el tratamiento clínico de los pacientes con vacunas contra el tumor de inmunoterapia, donde estamos utilizando el sistema inmunológico para estimular la destrucción del cáncer.

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P: La FDA aprobó el primer medicamento para tratar el cáncer canino en los perros en junio de 2009. ¿Qué otros avances estaremos viendo en el tratamiento de los cánceres caninos?

A: Ha habido varias cosas, como la vacuna contra el tumor que acabo de mencionar. Hay una nueva vacuna contra los melanomas orales, el tumor oral más común. La radioterapia y la tecnología se están expandiendo para que las máquinas que estamos usando ahora puedan tratar los tumores cerebrales y los tumores nasales y los tumores profundos que anteriormente no pudimos acceder a quirúrgicamente.

La oncología veterinaria ha progresado increíblemente en las últimas dos décadas. Hace veinte años, la mayoría de la gente ni siquiera sabía que los perros tienen cáncer. Hoy en día es común encontrar personas cuyos perros han sido tratados por el cáncer. Hay tantas instalaciones para tratar el cáncer canino ahora, y hay veterinarios que no hacen nada más que tratar el cáncer.

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P: ¿Qué cuesta tratar a un perro con cáncer?

A: varía. Hay pruebas de diagnóstico que se necesita antes de realizar cualquier tipo de terapia, y que puede variar de $ 200 a $ 1,000. Luego, tratar el cáncer puede variar desde una cirugía simple por $ 1,000 hasta $ 15,000 si estamos tratando con algo complicado que también necesita radioterapia y quimioterapia junto con la cirugía. Incluso están haciendo trasplantes de médula ósea para perros con linfoma. Eso puede ser muy caro.

(Nota: estos son costos para el tratamiento de alto nivel en un hospital especializado. Los precios de las opciones menos involucradas en una práctica veterinaria general pueden ser mucho menos. Los costos también pueden variar mucho dependiendo de dónde vive.)

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q: ¿Cuál es la tasa de curación para los perros con cáncer?

A: En general, para todas las malignas que vemos, probablemente está en el rango de 60 puntos. Hay muchos pacientes con solo los bultos y golpes que están siendo sacados por su veterinario regular y tienen un muy buen pronóstico a largo plazo.

Ahora, si los cánceres no se tratan, estamos hablando de tiempos de supervivencia en los meses, no años.