Scanse del cerebro: las mascotas realmente son como nuestros hijos

por Robert Preidt

Reportero de la salud

Viernes, 3 de octubre de 2014 (HealthDay News): las exploraciones cerebrales están ayudando a los científicos a comprender mejor el vínculo entre las personas y sus amados mascotas.

El estudio incluyó a 14 mujeres que tenían al menos un niño entre las edades de 2 y 10 años y un perro que habían estado en el hogar durante dos o más años. La tecnología de imágenes llamada MRI funcional se usó para monitorear la actividad cerebral de las mujeres, ya que miraron las fotos de sus hijos y sus perros.

Las áreas del cerebro asociadas con la emoción, la recompensa, las relaciones y la interacción social mostraron una mayor actividad cuando las mujeres vieron las imágenes de sus hijos y sus Mascotas . Un área cerebral involucrada en el reconocimiento facial y otras funciones de procesamiento visual mostró una mayor respuesta a sus perros que a sus hijos.

Sin embargo, una región cerebral involucrada en la formación de bonos con otros se volvió activa solo cuando las mujeres vieron fotos de sus hijos, según el estudio del Hospital General de Massachusetts (MGH) publicado el 3 de octubre en la revista PLOS ONE .

"Las mascotas tienen un lugar especial en los corazones y vidas de muchas personas, y hay evidencia convincente de los estudios clínicos y de laboratorio que interactuando con las mascotas pueden ser beneficiosas para el bienestar físico, social y emocional de los humanos", co- El autor principal, el Dr. Lori Palley, del Centro MGH para medicina comparativa, dijo en un comunicado de prensa del hospital.

Los estudios previos han encontrado que los niveles de hormonas como la oxitocina, que está involucrada en la unión de pares y el apego materno, se alza después de la interacción con las mascotas, dijo. "Y las nuevas tecnologías de las imágenes del cerebro nos están ayudando a comenzar a comprender las bases neurobiológicas de la relación, que es emocionante", agregó.

Estudio Co-Lead Autor Luke Stoeckel reconocido Este es un pequeño estudio que podría no aplicarse a un grupo más grande de personas. Aún así, "los resultados sugieren que hay una red cerebral común importante para la formación y el mantenimiento de los bonos de pares que se activan cuando las madres vieron imágenes de su hijo o su perro", dijo Stoeckel en el comunicado de prensa.

Los investigadores dijeron que las similitudes y las diferencias en la actividad cerebral revelados por neuroimagen funcional podrían eventualmente ayudar a explicar las complejidades subyacentes a las relaciones humanas-animales.

Se necesitan estudios adicionales y más grandes para replicar estos hallazgos y para ver si también se producen en otros grupos de personas, como los padres, las mujeres sin hijos, y los padres de los niños adoptados, y con otros tipos de mascotas, agregaron.

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