Perritos, tus amigos peludos

25 de julio de 2007 - Predecir la muerte de un paciente, incluso a un anciano, demente, es una ciencia inexacta, incluso para un médico con décadas de experiencia médica.

Pero un gato en una providencia, R.I., hogar de ancianos, un refugiado de refugio de animales llamado Oscar, parece tener un sexto sentido sobre cuando los residentes en la unidad de demencia avanzada del hogar están a punto de fallecer. Y sus acciones a veces pueden ayudar a alertar al personal a notificar a los miembros de la familia a tiempo para que lleguen al hogar de ancianos para decirle a sus seres queridos adiós.

Cuando siente su tiempo está cerca, Oscar va a la habitación, salta a la cama, se acurruca al lado del paciente, y ronroneos. El CAT, de 2 años, ofrece una empresa de bienvenida para que los miembros de la familia y el personal de duelo mantengan su vigilia de cabecera; A veces se llena para los miembros de la familia que aún no han llegado a la cama.

Hasta ahora, Oscar ha "presidido" las muertes de más de 25 residentes en la unidad de demencia avanzada del Centro de Enfermería y Rehabilitación de Stee House. Aunque la historia suena a buscar profundas, David M. Dosa, MD, MPH, un geriatra que se preocupa por los pacientes en el hogar de ancianos, pensó que era hora de que se escuchara la historia de Oscar.

De un capricho, escribió un ensayo sobre Oscar y lo presentó a The New England Journal of Medicine, conocido más por sus informes científicos sobre regímenes de quimioterapia, reacciones de medicamentos, infecciones y defectos cardíacos que Informes sobre feline comportamiento .

"Me sorprendió bastante que acordaran publicarlo", le dice a WebMD. "No suele ser el tipo de artículo que publicarán". La saga de Oscar, completa con su foto, se encuentra en la edición del 26 de julio de la revista.