Perritos, tus amigos peludos

por Robert Preidt

Reportero de la salud

Sábado, 5 de abril de 2014 (HealthDay Newsday): su olor puede afectar el cerebro de su perro de la misma manera que una fragancia utilizada por un ser querido desencadena una reacción en usted, según un nuevo estudio.

Aprendiendo más sobre cómo el trabajo de los cerebros de los perros podría mejorar la selección y la capacitación de perros de servicio, dijeron los investigadores.

Llevaron a cabo escaneos cerebrales de 12 perros de varias razas mientras los perros se presentaron con cinco aromas diferentes. Las muestras de olor eran del propio perro, un perro desconocido, un perro que vivía en la misma casa, una persona desconocida y una persona que vivía en la casa del perro.

Los resultados mostraron que un área de recompensa en los cerebros de los perros respondió con más fuerza a los aromas de personas familiares que a los aromas de otras personas o incluso de perros familiares.

"Es una cosa cuando vuelves a casa y tu perro te ve y te salta y te lame y sabe que las cosas buenas están a punto de suceder", dijo Gregory Berns, director del Centro de Neuropolicía en Emory University, dijo en un comunicado de prensa universitaria.

"En nuestro experimento, sin embargo, los donantes de olor no estaban físicamente presentes", dijo. "Eso significa que las respuestas del cerebro canino estaban siendo activadas por algo distante en el espacio y el tiempo. Muestra que los cerebros de los perros tienen estas representaciones mentales de nosotros que persisten cuando no estamos allí".

Berns señaló que las personas a menudo tienen una reacción inmediata y emocional cuando huelen el perfume o el colonia de alguien que aman.

"Nuestro experimento puede estar mostrando el mismo proceso en los perros", dijo. "Pero, dado que los perros son mucho más olfativos que los humanos, sus respuestas probablemente serían aún más poderosas que las que podríamos tener".

El estudio, que se publicó en línea recientemente en la revista Los procesos de comportamiento , se cree que es el primero en utilizar las exploraciones cerebrales para examinar la respuesta de los perros a los olores biológicos.

"Planeamos investigar más para determinar si podemos usar técnicas de imagen cerebral para identificar mejor a los perros que son óptimos para servir como animales de compañía para los discapacitados", dijo Berns.

Señaló que los perros de servicio de capacitación se consumen mucho y son costosos, y solo alrededor de un tercio de los perros que comienzan con el entrenamiento. Las listas de espera para los perros de servicio son largos, y muchas personas en esas listas de espera son veteranos heridos.

"Además de servir como animales de compañía para los veteranos heridos, los perros desempeñan muchos papeles importantes en las operaciones militares", dijo Berns. "Al entender cómo funcionan los cerebros de los perros, esperamos encontrar mejores métodos para seleccionarlos y capacitarlos para estos roles".