Perritos, tus amigos peludos

por Robert Preidt

Reportero de la salud

VIERNES, 19 de octubre de 2018 (HealthDay News) - Muchos perros se alean en ciertas palabras, como "Tratar" o "Squirrel". ¿Pero Buddy realmente entiende lo que estás diciendo, o simplemente está reaccionando a la emoción en tu voz?

Los investigadores de la Universidad de Emory en Atlanta podrían tener algunas respuestas. En un estudio de 12 perros, los investigadores dicen que han desenterrado algunos nuevos detalles sobre cómo los Poochees procesan las palabras.

"Muchos dueños de perros piensan que sus perros saben lo que significan algunas palabras, pero realmente no hay mucha evidencia científica para apoyar eso", dijo el primer estudiante, el primer autor de Ashley Prichard, un Ph.D. Candidato en psicología . "Queríamos obtener datos de los propios perros, no solo informa sobre el propietario".

El estudio incluyó varias razas. Los perros fueron entrenados durante meses por sus propietarios para recuperar dos objetos diferentes cuando le dijeron los nombres de los objetos: "Mono" y "Piggy". Uno era un juguete suave, el otro era difícil.

Los perros se sometieron a exploraciones cerebrales, mientras que sus dueños presentaron primero los juguetes y dijeron los nombres de los juguetes. Luego, los propietarios retuvieron nuevos objetos y dijeron palabras sin sentido.

Los perros mostraron una mayor activación en las regiones de procesamiento de sonido (auditivo) del cerebro en respuesta a las nuevas palabras de tonterías que a las palabras que fueron capacitadas para reconocer, los investigadores encontraron.

"Esperábamos ver que los perros discriminan neuralmente entre las palabras que conocen y las palabras que no lo hacen", dijo Prichard en un comunicado de noticias universitarias.

"Lo sorprendente es que el resultado es opuesto al de la investigación sobre humanos: las personas suelen mostrar una mayor activación neural para palabras conocidas que las palabras novedosas", señaló.

Los perros pueden mostrar una mayor actividad cerebral en respuesta a una nueva palabra porque sienten que sus dueños quieren que entiendan lo que están diciendo, y están tratando de hacerlo, los investigadores sugirieron.

"Los perros en última instancia quieren complacer a sus dueños, y quizás también recibir alabanza o comida", dijo el autor del estudiante y neurocientífico Gregory Berns.

Los hallazgos sugieren que los perros tienen al menos una capacidad básica para reconocer las palabras que han sido enseñadas, y para distinguir entre las palabras que han escuchado antes y las que no tienen, según los investigadores.

"Sabemos que los perros tienen la capacidad de procesar al menos algunos aspectos del lenguaje humano, ya que pueden aprender a seguir los comandos verbales", dijo Berns. "La investigación previa, sin embargo, sugiere que los perros pueden confiar en muchas otras señales para seguir un comando verbal, como mirar, gestos e incluso expresiones emocionales de sus dueños".

El estudio se publicó el 15 de octubre en la revista Fronteras de neurociencia .