Perritos, tus amigos peludos

por Serena Gordon

Reportero de la salud

Jueves 14 de diciembre de 2017 (HealthDay News): en un hallazgo que está seguro de volar un poco de piel y plumas, los científicos informan que tener una mascota no defiende las disminuciones relacionadas con la edad en los datos físicos o salud mental .

"Nuestros resultados mostraron que en esta muestra de casi 9,000 personas, promedio de 67 años, para aquellos que poseían una mascota, no se encontraron beneficios de salud", dijo el coautor de estudio, Richard Watt, profesor de epidemiología y Salud pública en University College London.

Los investigadores británicos señalaron que algunos estudios han sugerido que las mascotas pueden mejorar la salud psicológica, quizás al aliviar la soledad o brindar una compañía. Otra investigación ha insinuado los beneficios para la salud, como Peso Regulación y mejorado Heart Health , posiblemente de Tener que caminar un perro o alivio del estrés de acariciar a un gato.

Pero los autores del nuevo estudio señalaron que también puede haber un inconveniente de la propiedad de mascotas: las personas pueden sentir un dolor y angustia significativas después de la pérdida de una mascota querida.

Para obtener una mejor idea de cuánta mascota puede afectar la salud humana y el bienestar, los investigadores reclutaron al gran grupo de personas mayores británicas, el 55 por ciento de los cuales eran mujeres.

Un tercio del grupo tuvo una mascota: el 18 por ciento tenía un perro, el 12 por ciento tenía un gato y el 3 por ciento tenía otra mascota.

alrededor de dos años más tarde, los mayores se sometieron a varios controles de salud física y mental.

Comparando a aquellos que tenían mascotas con aquellos que no lo hicieron, los investigadores no habían encontrado esencialmente diferencias en la velocidad de caminata, la función pulmonar, saliendo de una silla, una fuerza de agarre, capacidad para elevar las piernas o el equilibrio. Estas son todas las habilidades que tienden a ser más difíciles de hacer con la edad.

También midieron tres marcadores de inflamación en el cuerpo y no encontraron diferencias entre los grupos.

El estudio también no encontró diferencias estadísticamente significativas en la memoria o los síntomas depresivos entre los dueños de las mascotas y los que no tienen animales. No se encontraron diferencias entre los dueños masculinos y femeninos, tampoco.

Pero el estudio no demostró que las mascotas no aumentan la salud entre los adultos mayores.

Watt dijo que las personas en el Reino Unido consideran a las mascotas una parte muy querida de la familia, la forma en que lo hacen las personas en los Estados Unidos.

El análisis tomó en cuenta cosas como fumar y el nivel de riqueza. Los investigadores no consideraron el tamaño de la mascota o cuánto tiempo la mascota había sido propiedad de la persona mayor, ambas limitaciones del estudio, dijo Watt.

Robert Matchock es profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Pennsylvania, quien ha publicado una investigación sobre mascotas y salud humana. Él, también, señaló algunas otras limitaciones potenciales con el nuevo estudio.

Por ejemplo, el estudio no preguntó si los participantes eran los cuidadores principales para los animales. Tampoco preguntó sobre la participación total de los participantes con la mascota o la cantidad de tiempo que alguien pasó con una mascota, dijo.

Además, "el estudio actual no examinó las variables medidas tradicionalmente asociadas con la propiedad de la mascota, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial o el cortisol," una hormona del estrés, dijo.

"Este es un estudio importante, y se necesita más investigación, se necesita más investigación", dijo Matchock. "Pero no descontaría, todavía, el apoyo social y el afecto incondicional que podemos obtener de nuestras mascotas".

dr. Aaron Pinkhasov, presidente de la salud del comportamiento en Nyu Winthrop en Mineola, n.y., describió la investigación como un artículo interesante que intentó demostrar lo que las personas sienten ser ciertas, que las mascotas son beneficiosas para su salud.

Sin embargo, hay tantos factores de confusión que es difícil probar definitivamente un beneficio de salud de la propiedad de la mascota, dijo.

"Pero, intuitivamente, tiene sentido", dijo Pinkhasov. "Doy cartas para que las personas tengan perros terapéuticos todo el tiempo, son una fuente de alegría y estimulación. Pero para ir tan lejos como para decir que el perro ayudaría a prevenir un ataque al corazón, creo que podría ser imposible de identificar. . "

Como Watt dijo: "Como siempre con la investigación, nuestro estudio plantea más preguntas que respuestas. Se necesita una investigación más intervencionista para evaluar los efectos potenciales de la propiedad de PET".

Mientras tanto, sin embargo, dijo que, "como dueño de un perro, estoy muy feliz con mi compañero amoroso".

Los hallazgos se publicaron en el número de Navidad de BMJ .